ソフビおもちゃとは

ソフビソフビと聞いて、どのようなおもちゃが連想できるでしょうか。当時を知る人や、それこそマニアであればお馴染みの存在かもしれませんが、一般の人からするとあまり縁のないおもちゃかもしれません。ですが、決して珍しい存在でもないので、詳しく聞けばピンとくることでしょう。

まず名称の由来ですが、これはソフトビニールの略です塩化ビニールを原料としており、それを金型に入れてキャラクターなどの形に形成したものがソフビ人形やソフビおもちゃといわれます。広義には、塩化ビニール以外の原料であっても、安価に金型が作れて安定的に生産できるものを表す場合もあります。

名前の通り、比較的柔らかい感触が特徴的です。柔軟性のある、小さな人形型おもちゃと聞くと、何となくイメージが湧くのではないでしょうか。現代も数多く作られており、アニメや漫画のキャラクターを模ったものが安価で展開されています。ですが、盛り上がりについては古きよき昭和やそれ以前の方が大きく、当時の人気アイテムは一部プレミア品として扱われています。ヒーローものや怪獣もの、ロボットものなどがあり、ソフトながら丈夫という素材の特徴も相まって、現代でも状態の良いものが少なくありません。